donderdag 15 november 2012

E-mail en de Amerikaanse generaals

Wat is dat toch met Amerikaanse generaals en e-mail?
Dik vijfentwintig jaar geleden struikelde Oliver North over een een-regelige e-mail en deze week gingen de generaals Petraeus en Allen voor de bijl door hun al dan niet verzonden e-mails. WTF WQM...

Petraeus is begin deze week terug getreden als hoogste baas van de CIA omdat hij een affaire had met Paula Broadwell, zijn biografe. Er is nog heel wat onduidelijk, maar één ding is zeker: Gmail speelde een cruciale rol.
Petraeus en Broadwell communiceerden via Gmail met elkaar en ze dacht dat heel slim te doen:
Petraeus and his biographer Paula Broadwell, the AP reported Monday, communicated to each other via his personal Gmail drafts folder. Apparently the director of the CIA thought that conducting an affair in draft format was fine, since the message itself would never actually be sent.
Blijkbaar hadden noch Petraeus noch Broadwell in de gaten dat Google die concepten toch eigenlijk ook wel bewaart. Het ironische is dan ook dat Petraeus de e-mails misschien beter gewoon had kunnen verzenden. De affaire werd nu namelijk ontdekt doordat de FBI er achter kwam dat nog iemand inlogde op het Gmail-account van de hoogte CIA-baas. Want als je CIA-baas bent, dan is een persoonlijk Gmail-adres toch iets minder persoonlijk dat jouw of mijn e-mailadres:
Because when you’re the director of the CIA, very few things are, strictly speaking, personal. Your Gmail account certainly isn’t. Even the most mundane elements of your life can relate in their way to the interests of the nation. “The computer-security investigation, which raised questions about a potential compromise to national security, points to one reason Mr. Petraeus and the White House decided he couldn’t remain in the senior intelligence position,” the Journal explains. And that’s partly because:
an extramarital affair has significant implications for an official in a highly sensitive post, because it can open an official to blackmail. Security officials are sensitive to misuse of personal email accounts — not only official accounts — because there have been multiple instances of foreign hackers targeting personal emails.
En (toevallig of niet) het IP-adres van die ander, Broadwell, was ook al opgedoken in een andere affaire. Iemand verstuurde anoniem dreigachtige e-mails naar ene Jill Kelley. Zij had contact met een FBI-agent die ervoor zorgde dat de herkomst van die e-mails uitgezocht werd:
Broadwell probably thought she was being clever. The emails were from an anonymous Gmail account. They contained no overt threats. Still, all it took to uncover her as the sender was one FBI subpoena. Legal pro tip: if the Feds wait 180 days after the emails are sent, they don’t need a warrant. With Gmail, the content is always there, accessible from anywhere — that’s kind of the idea.
En daarna bleek dat Kelley ook nogal vreemde e-mails ontving. Die FBI-agent stuurde haar foto's van zichzelf in ondergoed en, nog saillanter, zij bleek een hele trits "flirtatious" e-mails te hebben ontvangen van Generaal Allen. Trits is misschien een understatement:
General Allen, head of US forces in Afghanistan, has also learned to his chagrin just how easy it is for law enforcement to get hold of your email. He and Kelley exchanged some 20,000 pages worth of them in a two-year period, the Feds learned.
(...)
To put the amount of emails they shared in context, that private Hotmail account former Alaska Governor Sarah Palin was forced to turn over to her investigators ran 24,000 pages in total. And Palin was effectively (or ineffectively, depending on your point of view) running a state for two years on that account.
Allen is supposed to be running an entire war. And he had time to trade tons of flirtatious missives with a liaison back home, to an extent that makes Lord of the Rings look like a pamphlet? 
Als dit in As the world turns gebeurde, geloofde je er niets van...

Gerelateerd
Much ado about email
Twitter, privacy en context

Plaatje: Daily cartoon in The New Yorker van David Sipress

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen