zaterdag 5 november 2011

Susan LeFevre was 32 jaar Marie Walsh

Gisteren zag ik een aflevering van Oprah die past in mijn "verdwenen en verschenen-serie": Susan LeFevre ging 32 jaar door het leven als Marie Walsh.
LeFevre werd in 1975 in Michigan gearresteerd wegens drugsbezit en veroordeeld tot tien tot twintig jaar gevangenisstraf. Na ongeveer een jaar ontsnapte ze met hulp van haar grootvader uit de gevangenis en vluchtte ze naar Californië.
Susan Marie LeFevre became simply Marie. Though she needed a Social Security number to work, Marie says she never stole anyone else's identity. "After I was working, I would usually have to move on to another job because they would say, 'There was a mistake there. Can you straighten this out?'" she says. "And I would just have to move because I never had a name and a Social Security number that matched up."
In 1985 ontmoet ze Alan, waar ze na tien maanden mee trouwt. Blijkbaar kan dat in Amerika zonder een geboorteakte of iets dergelijks. Samen krijgen ze drie kinderen en nog altijd weet niemand dat Marie eigenlijk Susan was.
Marie/Susan onderhield in die tijd wel contact met haar ouders en was er bij toen haar moeder stierf (het is wel Oprah natuurlijk):
"I had to go home urgently when I heard my mother was really in very serious condition," she says. "My husband and I flew back, and she died in my arms."
Marie told Alan they wouldn't be attending the funeral—never telling him that attending the funeral meant risking her capture. "He thought I was kind of a monster for not going," she says. "Why would I even suggest not going to my mother's funeral? Who would do that?"
At the time, Alan says he didn't understand Marie's decision. "Her mother died in her arms, and she was devastated by it—that's how she explained it to me," he says. "She did not want to go through the funeral. She'd already been through this traumatic period, and I respected it. I didn't understand it initially. But I respected it."
En dan staan er in 2008 opeens een stel agenten in haar tuin om haar te arresteren:
In April 2008, Marie's past caught up with her. While planting flowers in her garden, federal agents arrived at Marie's home with a mug shot of 19-year-old Susan LeFevre. She was arrested in her front yard and sent to a Michigan prison to await trial.
Uiteindelijk heeft Marie/Susan nog dertien maanden gevangen gezeten, waarna de Parole Board besloot dat ze de volledige straf niet hoefde uit te zitten, omdat ze 32 jaar lang een "productive life" had geleefd.
En eigenlijk ben ik het wel met de aanklager eens, dat dit toch een rare uitkomst is.
Mike [Thomas, the Michigan prosecutor for Marie's 2008 trial] says it was unfair for Marie to avoid serving her time. "I bet you every single person in the prison system in America would like to have the same opportunity to have 32 years of their life," he says. "If you're found to have done something wrong, part of justice in America is paying the penalty, and she, just the same way everyone else served their sentence, she should have had to serve hers."
Niet alleen omdat ze haar straf niet heeft uitgezeten, maar ze heeft daarna ook nog allerlei wetten overtreden door zich als iemand anders uit te geven.

Gerelateerd
De kano-man voer naar Panama
Wat als je bewust probeert te verdwijnen
Zes jaar cel na een gefingeerde dood

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen