woensdag 16 oktober 2013

28 december 1986, zo maar een dag?

Gisteren daagde Kate Theimer haar lezers weer eens uit, deze keer op verzoek van Gene Weingarten (nooit van gehoord). Deze Weingarten gaat een boek schrijven over 28 december 1986, zomaar een dag:
I am writing a book about a single day in American history, a date I chose at random by drawing numbers out of a hat. My working thesis is that life is an endless, fascinating drama, and that if one digs deeply enough into any single day – the basic, irreducible unit of human existence – one will come up with a rich and textured story with interlacing, universal themes.   The publisher is Penguin, and the book (tentatively titled “One Day”) is scheduled for release in 2016.
That’s my random day, above. It’s the Sunday between Christmas and New Years in the year of Challenger and Chernobyl.  To help build this book, I’m hoping to borrow your skills, your experience, your resources, your intuition . . . and your generosity.
So far, I’ve found many interesting, dramatic events from December 28th, 1986: lurid murders, celebrity deaths (John D. MacDonald, for example), devastating accidents, advances in technology, and so forth.  But mostly these have been matters that somehow found their way into the news or other easily searchable public records, or turns up in a Google hit when searching the date.  What I am seeking now are more elusive stories, harder-to-find events and anecdotes from private lives that had intense meaning or resonance within those lives, or were portentous of larger events to come.   Or other sorts of events – within the business world, or in the military, for example – that didn’t make the news.
So, what, in particular, would be of value?  Someone celebrating her 12th birthday on that day would be of no particular interest to me.  But someone who celebrated her 12th birthday on that day, got her first microscope as a present, and would go on to become a successful cancer researcher  ….  very possibly.  The book will be anchored on The Day, but will have the advantage of being able to be contextualized, by looking forward (and backward) in time.  One of the best stories I have so far – and one of the few that takes place on a very private scale – involves a mid-30s couple who met on that day, while on dates with other people.   The following day, they had their first date.  The day after that, they announced to a room full of people that they were engaged.  The day after that, they moved in together.  A stunning, stupid tale of impetuosity …. except they’re still married and adorably in love.
I am asking you for help in finding good stories, in whatever way you can.  In return, I can offer you public gratitude: acknowledgement of your efforts in my book, and publicity for the good work you do.
Please communicate with me (all correspondence will be treated as private and privileged) at gene.weingarten@washpost.com, or by phone at 240-994-2362.
In dit geval gaat het Weingarten specifiek om Amerikaanse gebeurtenissen, dus ik denk niet dat Nederlanders en Nederlandse archieven veel kunnen bijdragen.

Maar het uitgangspunt vind ik wel heel intrigerend.

Stel dat er ook Nederlandse gebeurtenissen mee mochten doen, zouden we dan veel vinden in de Nederlandse archieven? Zijn die zodanig goed ontsloten dat we op datum kunnen zoeken? (Ik denk het niet.) Of kennen de Nederlandse archivarissen hun archieven zo goed dat ze dat zo weten? (Ik denk het ook niet.)

Dit project doet me trouwens een beetje denken aan het fascinerende Geboren in 1809, van het Regionaal Archief Tilburg:
In het jaar 1809 zijn in totaal 338 personen in Tilburg geboren. De beroemdste Tilburger uit 1809 is (tot nu toe) Peerke Donders. Van hem is veel bekend, van de overige Tilburgers erg weinig. Het doel van ‘Geboren in 1809’ is om van alle 338 Tilburgers die in 1809 geboren zijn, de levensloop en levensverhaal boven tafel te krijgen: hoe oud zijn ze geworden, zijn ze getrouwd en met wie, hoeveel kinderen hebben ze gekregen, zijn ze wel of niet naar school geweest, welk beroepen hebben ze gehad, hoeveel zijn er in Tilburg blijven wonen, etc. Kortom: informatie verzamelen over beroepen, loopbanen, gezinssamenstelling, migratiepatronen en (an)alfabetisme van Tilburgers in de 19e eeuw.
Zouden we een wiki over 28 december 1986 (of een willekeurige andere recente datum) kunnen maken en vullen? Ben heel benieuwd wat we zouden vinden.

En mocht je nu al bijzondere dingen over 28 december 1986 weten, dan mag je die hieronder ook wel kwijt hoor...

2 opmerkingen:

  1. Op die dag werden de deelnemers van de wedstrijd Torhout-Leningrad op het Antwerpse stadhuis ontvangen, http://zoeken.felixarchief.be/zHome/Home.aspx?id_isad=117448 Het is trouwens hallucinant wie er allemaal op dat stadhuis passeert.

    1. Dank je Marie Juliette. Ik ga die ontvangsten eens bekijken