vrijdag 29 april 2011

Een bibliotheek om de beschaving te reconstrueren

Zo'n anderhalf jaar geleden schreef ik elders over Richard Heinsberg die beschrijft hoe de beschaving zou stoppen als er geen stroom mee zou zijn. Hij schrijft onder andere dat het een van de taken van een bibliotheek is om "essential cultural knowledge" analoog te bewaren. En hier liet ik al eens het filmpje van James O'Shea zien, die aantoont dat ze in principe in het Stenen Tijdperk een telegraaf hadden kunnen maken.
Kevin Kelly beschrijft op Long Now en The Technium de Library of Utility, waarin maar een paar analoge boeken bewaard worden. Maar dat zijn dan wel boeken met alleen maar praktische informatie, op basis waarvan het in de toekomst mogelijk zou moeten zijn om de huidige beschaving te reconstrueren:
Most great libraries of today have a broad mandate to be very inclusive. They contain “everything.” This everything is being duplicated in digital form by Google and others as the long-desired Universal Library. But the library at the top of the mountain would be different. It would be a very selective library. It would not contain the world’s great literature, or varied accounts of history, or deep knowledge of ethnic wonders, or speculations about the future. It has no records of past news, no children’s books, no tomes on philosophy. It contains only seeds. Seeds of utilitarian know-how. How to recreate the infrastructure and technology of civilization so far. The library would gather the knowledge needed to recreate itself — all the mechanical structures of brick, mortar, glass — the library itself. One could think of it as a manual for making a physical library with books and paper. Or a manual for reconstruction the infrastructure of civilization. A civilization reboot manual, which has also been discussed at the Long Now Foundation and in various science fiction stories. From the seeds of know-how archived here you could regrow the arts of printing, or metalworking, or plastics, or plywood, or laser discs.
De manier waarop Kelly zich de analoge bibliotheek voorstelt, is nog al digitaal, dat geeft hij zelf ook toe:
But rather than containing merely shelves of books, this Library of Utility would contain sequences of books. Depending on where you wanted to start, you would visit different documents. If you already knew how to make glue, you could immediately start the instructions on making plywood. But if you did not know how to make water-proof glue, you would begin at a different point. Or if you knew glue and wood spinning, but did not know about hydraulic presses, you’d get a different set of instructions. That multi-forking seems pretty hypertext; would not digital be better for this? Yes, it would be better, but would be done in paper as a back up.
Kelly eindigt met de vraag: Welke boeken zou jij opnemen in deze bibliotheek?
Nou, in het huis waar ik dit schrijf liggen twee boeken met de titel Zó doe je dat, 501 onmisbare, overbodige en best wel handige dingen die je écht moet kunnen. Hoewel, bij nader inzien zijn dit niet de meest belangrijke dingen:

Dus welke boeken dan wel? In ieder geval een paar woordenboeken, lijkt me.

Gerelateerd
Een telegraaf uit het Stenen Tijdperk

Afbeelding boven: Utility Work Ahead van Teastell

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen