dinsdag 26 februari 2013

De vrouw die de recessie veroorzaakte

In april en mei worden de uitspraken verwacht in verschillende rechtszaken tegen Lorraine O. Brown. Salon noemt haar de Lynndie England van de financiƫle crisis, omdat zij als zondebok voor het hele systeem van giftige hypotheken fungeert. Of die vergelijking helemaal terecht is, weet ik niet, maar de aanklachten tegen Brown zijn wel interessant.
Zij was directeur van het bedrijfje DocX dat in 2006 opging in Lender Processing Services. (Lang leve Archive.org).

DocX verdiende geld met het terugvinden van vermiste hypotheekdocumenten. Nou ja, terugvinden:
Brown directed the scheme, whereby low-wage temporary workers would sign the documents in the name of executives at DocX, who were authorized as signers by mortgage servicers. Then, different temporary workers would attach fake notarizations to the documents, attesting to their veracity. This “Surrogate Signer” program allowed DocX to execute thousands of documents per day, increasing their profit margins.
These forged mortgage documents were distributed to county land recording offices and state courts all over the country. After the collapse of the housing bubble, when these documents were put to use in foreclosure or bankruptcy cases, the scheme became apparent when people started comparing multiple mortgage documents with the names of authorized signers like Linda Green, all of which had markedly different handwriting.
Op deze manier vervalste DocX tussen 2003 en 2009 minstens 1 miljoen documenten. Maar dat is nog niet alles.
Voor $95 fabriceerden Brown en co gewoon een heel dossier voor hypotheekverstrekkers die moeite hadden om aan te tonen dat het huis dat ze wilden laten veilen (foreclosure) hun eigendom was. En dat betekent uiteraard ook dat die grote hypotheekverstrekkers hun administratie niet op orde hadden.
Furthermore, there’s no reason to ever request the “entire collateral file” unless you have no other way to generate evidence to prove underlying ownership of the loan. This speaks to a faulty mortgage transfer process, improper securitizations, and generally fraudulent practices at the heart of Wall Street.
De journalist van Salon maakt zich druk om twee dingen.
Allereerst dat Brown, die onmiskenbaar de wet heeft overtreden, zo ongeveer als enige bestraft wordt. Lender Processing Service heeft voor $35 miljoen strafvervolging afgekocht. Dat lijkt heel wat, maar als je weet dat LPS in 2011 blijkbaar een omzet van $2 miljard had, is dat toch een peuleschil, amper $35 per vervalst document. De echte verantwoordelijken, de grote hypotheekverstrekkers, worden helemaal niet aangepakt.
Het andere is dat het heel waarschijnlijk is dat op dit moment mensen nog altijd op basis van valse documenten hun huis uit gezet worden:
Worst of all, while DocX has been shut down and Lorraine O. Brown is headed to jail, the forged documents themselves still circulate in state courts. The plea agreements with LPS advise them to “properly execute documents” in the future, and review all documents executed between January 2008 and December 2010, to determine which ones need to be “re-corrected.” But the Justice Department admitted that DocX started forging documents in 2003.
Bestaan er in Nederland eigenlijk ook bedrijfjes die hetzelfde doen als DocX en LPS?

Gerelateerd
De IT van een bank
Illegale vernietiging bij de SEC

Plaatje: kop van een hypotheekakte uit 1814, Groene Hart Archieven

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen